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おまえさん

一年前の9月1日、あの子は逝ってしまった。

先代のネコを病気で亡くして一年ほど経ったある日、
喪失感で胸にポッカリ穴が開いてしまったかと思うくらい落ち込んでいた自分の前に現れたキミ。

まだあどけなさが残る姿はまるでスポットライトの中にちょこんと座っているように見えたんだ。
手を差し出すと擦り寄ってきて甘えてくれた。
運命の出会いだと勝手に思ってしまった。

その日から約16年という月日をいつも一緒に居てくれた。長かったようなあっという間だったような。

自分のエゴを押し付けるみたいで名前は特に決めなかったけど
「おまえさん」と呼ぶとウニャ?と振り向いて返事してくれた。

「これ、そこに上がったらダメでしょ」と言えば、無言でスタっと降りてふて寝を決め込む。

朝がからっきしダメな自分に朝ごはんをねだる為に胸の上に乗っかり
顔を舐めたり鼻にネコパンチをくれたりは序の口で、耳に口を突っ込んできてニャー!と言ってみたり
顔の前に座り込んで窒息させようとしたり、本当に賢い子だったな。

帰宅すると鍵を開ける音を聞きつけ玄関に座って待っていて、
先導するように皿の前に行って座ってこっちを見ている姿が今でも目に浮かぶ。





そう、あれから一年経つけど不思議と寂しくない。
まだ後ろで寝息を立てているような気がして時々振り向いてみたりするけど、やっぱり居ないのに。

自分の人生で親よりも一緒に居る時間が長くなって、すっかり自分の一部だったハズなのに守りきれなかった。

最初に病院でガンの告知をされた時と手術後、自宅で乳腺にシコリを見つけた時の、
あの背中に冷水を浴びせられたような嫌な気持ち。

そしてあの優しい子の最期がガンの再発という苦しいものとなってしまったなんて、酷すぎる。
縁側で居眠りしている間に逝ってしまうような安らかなものにしてあげたかったのに…。

ある人は「優しい人はガンになりやすいそうですよ」と言ってくれた。
少しだけ気持ちが楽になったけど二回目の手術を強行しなければ体力を落とす事もなく、
ガンは一気に広がらず、今でも側に居てくれたかもしれないと思うと申し訳ない気持ちで押しつぶされそうになる。

キミは時々じっと外を眺めていた。何を考えていたのかは分からない。

室内飼いになる前のように自由に外を歩きたかったのかな?
そう思って夜、散歩に連れ出してみたけどすっかり臆病になってしまって、
近所の野良ネコの集会に出くわした時も、ボスと思しき体の大きなネコに威嚇して挨拶の代わりネコパンチをくれてたっけ。





すっかり食欲が無くなり離乳食も口にしなくなって体重が2/3ほどに激減して、
ついに呼吸困難で意識が混濁した朝、病院に行く途中のクルマの中で死んでしまった。

呼吸が止まり心臓も止まりグッタリしてからも声をかけ揺さぶっていたら二回ほどビクっと起き上がろうとしたけど
それ以上はもう可哀想で、家に引き返してハンドルにもたれ掛って泣いた。

その夜、元気だった頃のように「独りで」散歩に出かけたけど、
窓から洩れ聞こえてくる楽しげな暖かい家族団らんの会話も何の感情も生じないノイズにしか聞こえなかった。

ペット葬儀社の人の「お水を供えてあげて下さい。熱かったでしょうから」という言葉に、顔をクシャクシャにして泣いた。

写真嫌いであまり撮らなかったけど、今でも色あせないデジカメの画像を見ては泣くし、動画はまだ見られないでいる。





生前には病気を移したらいけない、というより浮気するみたいで他所の野良ネコには触れないようにしていたけど、
今は時々話しを聞いてもらったりしてる。

エサだけもらうと直ぐにどこかに行ってしまうサビちゃん。
目鼻立ちがすっきりしているのに顔が大きなハンサム。
最近ちょっとだけ触らせてくれるようになったクロちゃん。
触ると怒るお蝶婦人。
モデル体系の美人さん、オカン。

他にも病気か事故か拾われたかで急に見なくなった子もいるけど、随分癒されてる。

でもやはり「おまえさん」の代わりにはならない。

一年間こんな事ばかりグルグル考えて、子供を失った親ってこんなかしらん。

あの日を境に人生がすっかり無味乾燥な物になってしまったけど、
短いシッポをピンと立てポテポテ歩く後ろ姿と手に残った最期の感触は忘れない。

先代と仲良くやってね。自分もいずれ行くから。

ありがとう。ごめんなさい。そしてお疲れさま。






一年前、pya!住人の方には随分励ましのお言葉を頂きました。

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作品評価: イイ 536 - ダメポ 32 = 504

※評価されたコメントのみ表示しています。

しの

おまえさんは綺麗な緑の瞳をしていたのですね。いつかずっと先に虹の橋の向こうで会いましょう。 08-09-03 21:50

PU: 97

茶くま

白龍

ペットを飼う人がみんなこんな風だったらいいのにな・・・ 08-09-03 21:36

PU: 65

GOUF

escholic

うるうるる(´,◕ω◕,`)画面がぼやけてます・・・ 08-09-03 22:10

PU: 7

ミャウミャウ

るみりん

そろそろ生まれ変わってけすびわさんの前に登場する予感。 08-09-05 00:39

PU: 6

ばんがあど

ÉfÉCÉoÉbÉO

もちっと簡潔に頼むわ。 08-09-03 21:50

PU: 3

どれでも1個、100万円

b210

うちのnyaと同じ柄、顔つきだ・・・・ なんか胸につまるものがあるな・・・・・゚・(ノД`)・゚・。 08-09-04 00:47

PU: 3

かーさん